Maine Coon

De Maine Coon is een geboren New Englander, afkomstig uit Maine, waar ze al vanaf het begin van de 19e eeuw populaire mokers, boerderijkatten en – naar alle waarschijnlijkheid – scheepskatten waren.

Het eerste wat u waarschijnlijk opvalt is dat Maine Coons groot zijn – heel groot! Het record voor ’s werelds langste huiskat behoort toe aan een Maine Coon die meer dan 2 meter lang werd.

Maar deze katjes hebben meer in hun mars dan alleen de grootte. Ze zijn aanhankelijk zonder behoeftig te zijn, ze kunnen zich goed aanpassen, en ze hebben hun jachtinstinct behouden, voor het geval je een goede mouser nodig hebt. Als je tegen een heleboel katten kunt, is dit poesje misschien wel de perfecte aanvulling voor je gezin.

Meer over dit ras

Geschiedenis

De Maine Coon is, zoals de naam al aangeeft, afkomstig uit Maine, waar het ras al in het begin van de 19e eeuw bekend stond als een populaire mouser, boerderijkat en scheepskat. Het is een natuurlijk ras en er is weinig bekend over hun oorsprong. Sommigen zeggen dat de Vikingen ze naar Noord-Amerika brachten, eeuwen voordat Columbus de blauwe oceaan overzeilde. Anderen zeggen dat zij afstammen van langharige katten van Marie Antoinette, die naar Amerika werden gestuurd om de koningin, die daar hoopte te ontsnappen, te helpen. Het is mogelijk dat zeekapiteins langharige katten hebben meegebracht die vervolgens hebben gepaard met plaatselijke kortharige katten. Eén ding is zeker – de Maine Coon is niet het resultaat van een paring tussen een kat en een wasbeer, ook al suggereren hun bruine tabby vacht en harige geringde staart die biologische onmogelijkheid. De gelijkenis is echter hoe de katten aan het “Coon” deel van hun naam komen. In feite werden Maine Coons die niet de bruine tabby vacht hadden Maine Shags genoemd.

De eerste gepubliceerde referentie aan een Maine Coon komt uit 1861 en ging over een zwart-witte kat genaamd Captain Jenks of the Horse Marines. Een vrouwtjes Maine Coon werd in 1895 uitgeroepen tot beste kat op een kattenshow in Madison Square Garden. In Boston en New York waren de inheemse katachtigen populaire tentoonstellingsobjecten op kattenshows, en toen de Cat Fanciers Association werd opgericht in 1908, was de vijfde geregistreerde kat een Maine Coon genaamd Molly Bond. Maar de invasie van glamourous Perzische en exotische Siamese katten uit Engeland rond de eeuwwisseling betekende het einde van de populariteit van de Maine Coon voor ongeveer vijf decennia. In de jaren zestig kwam er een kentering en in 1968 werd de Maine Coon Breeders and Fanciers Association opgericht. Vandaag de dag behoren deze grote, mooie katten tot de meest populaire rassen ter wereld. Maar wat echt telt, is natuurlijk dat ze de officiële staatskat van Maine zijn.

Grootte

Dit is een grote kat. De meeste Maine Coons wegen 9 tot 18 pond – de mannetjes zijn zwaarder – en sommige wegen meer dan 20 pond. Ze zijn pas volgroeid als ze drie tot vijf jaar oud zijn.

Persoonlijkheid

De goedmoedige en welwillende Maine Coon past zich goed aan aan vele levensstijlen en persoonlijkheden. Ze zijn graag bij mensen en hebben de gewoonte hen te volgen, maar ze zijn niet behoeftig. Ze zijn blij met aandacht als je die hun kant op stuurt, maar als je het druk hebt, zijn ze tevreden met alleen toezicht houden op wat je doet. Als u een deur voor ze dicht doet, wachten ze geduldig tot u zich realiseert dat u verkeerd bezig bent en ze binnenlaat. Ze zijn niet echt schootkatten, maar ze zijn graag bij u in de buurt.

Ze behouden ook hun vaardigheid als mouser. Geen enkel knaagdier is veilig in een huis waar een Maine Coon woont. Zelfs als je geen muizen hebt om op te jagen, houden ze hun vaardigheden scherp door achter speeltjes aan te jagen en ze te grijpen met hun grote poten. Een Maine Coon houdt ook van apporteren en apporteert kleine balletjes, speeltjes of opgerolde stukjes papier. Ze kunnen net zo goed klimmen als andere katten, maar blijven meestal het liefst op de grond. Dat is tenslotte waar hun werk is. Ze zijn ook erg slim en leren graag trucjes of spelen met puzzelspeelgoed dat hun hersenen uitdaagt.

Maine Coons houden meestal tot ver in de volwassenheid van een kittenachtige liefde voor spelen. Vooral mannetjes zijn geneigd tot onnozel gedrag. Vrouwtjes zijn meer waardig, maar ze zijn niet vies van een goed spelletje achtervolgen. Ze zijn niet erg luidruchtig en doen hun verzoeken in een zacht getjilp of getril.

Gezondheid

Zowel raskatten als katten van gemengde rassen hebben een wisselende incidentie van gezondheidsproblemen die genetisch van aard kunnen zijn. Problemen waar de Maine Coon mee te maken kan krijgen zijn de volgende:

Heupdysplasie, die in ernstige gevallen kreupelheid kan veroorzaken.

Hypertrofische cardiomyopathie, een vorm van hartaandoening die bij Maine Coons wordt overgeërfd. Een DNA-gebaseerde test is beschikbaar om katten te identificeren die drager zijn van een van de mutaties die de ziekte veroorzaakt.
Polycysteuze nierziekte, een langzaam progressieve erfelijke nierziekte die kan leiden tot nierfalen.
Spinale musculaire atrofie, een genetische aandoening die de skeletspieren van de romp en ledematen aantast. Er is een test beschikbaar om dragers en aangetaste kittens te identificeren.

Verzorging

Ondanks de lengte van de vacht van de Maine Coon, heeft deze een zijdeachtige textuur die niet gemakkelijk klit – als je hem regelmatig borstelt. Hij is gemakkelijk te verzorgen door hem tweemaal per week te kammen om dode haren te verwijderen en huidoliën te verdelen. Handige verzorgingsinstrumenten zijn een roestvrijstalen kam om klitten te verwijderen en een zogenaamde “grooming rake” om dode ondervacht uit te trekken, wat klitten veroorzaakt als het niet wordt verwijderd. Gebruik het voorzichtig, vooral in de buikstreek en op de staart. Maine Coons zijn geduldig, maar ze houden er net zo min als u van als er aan hun haar wordt getrokken. Controleer de staart op stukjes poep die aan de vacht vastzitten en maak deze schoon met een babydoekje. Doe een Maine Coon in bad wanneer dat nodig is, dat kan variëren van om de paar weken tot om de paar maanden. Als hun vacht vettig aanvoelt of er draderig uitziet, hebben ze een bad nodig.

Poets de tanden om parodontale aandoeningen te voorkomen. Dagelijkse tandhygiëne is het beste, maar wekelijks poetsen is beter dan niets. Knip de nagels om de paar weken. Veeg de ooghoeken af met een zachte, vochtige doek om eventuele afscheiding te verwijderen. Gebruik voor elk oog een apart deel van het doekje, zodat u niet het risico loopt dat u een infectie verspreidt. Controleer de oren wekelijks. Als ze er vuil uitzien, veeg ze dan schoon met een watje of een zachte vochtige doek die is bevochtigd met een 50-50 mengsel van appelazijn en warm water. Vermijd het gebruik van wattenstaafjes, die de binnenkant van het oor kunnen beschadigen.

Houd de kattenbak van de Maine Coon brandschoon. Katten zijn erg gesteld op toilethygiëne, en een schone kattenbak helpt om de vacht ook schoon te houden.

Het is een goed idee om een Maine Coon alleen binnenshuis te houden om hem te beschermen tegen ziektes die door andere katten worden verspreid, aanvallen door honden of coyotes, en de andere gevaren waarmee katten die naar buiten gaan worden geconfronteerd, zoals aangereden worden door een auto. Maine Coons die naar buiten gaan lopen ook het risico gestolen te worden door iemand die graag zo’n mooie kat wil hebben zonder er voor te betalen.

Vachtkleur en vachtverzorging

Een Maine Coon is een grote, ruige kat met een gladde, ruige vacht die eruit ziet alsof ze een hele dag op een boerderij zou kunnen rondhuppelen in alle weersomstandigheden. Inderdaad, ze zijn gebouwd voor precies dat werk in het harde klimaat van Maine, en hun rasstandaard weerspiegelt hun erfenis, die vraagt om een middelgrote tot grote kat met een goed geproportioneerd lichaam dat gespierd is en een brede borstkas heeft. Een Maine Coon heeft stevige, halflange poten en grote, ronde poten, goed getuft met vacht, om in de winter als “sneeuwschoenen” te dienen.

Een zware vacht is korter op de schouders, langer op de buik en de britten (lange vacht op de bovenste achterpoten), met een kraag aan de voorkant en een lange, harige staart die een groet zwaait. Een middelmatig brede kop is iets langer dan hij breed is en heeft een vierkante snuit. De grote, goed gevulde oren zijn breed aan de basis en lopen taps toe tot een punt, en de grote, expressieve ogen zijn groen, goud, groenachtig-goud of koper. Witte of tweekleurige Maine Coons kunnen blauwe of oneven ogen hebben.

Het brown tabby patroon is zo gewoon bij dit ras dat veel mensen niet weten dat Maine Coons er ook in andere kleuren of patronen kunnen zijn. Ze zullen misschien verbaasd zijn te horen dat Maine Coons worden gevonden in effen kleuren waaronder zwart, rood of wit, alle tabby kleuren en patronen, bi-color zoals blauw en wit of rood en wit, en patronen zoals schildpad en calico.

Kinderen en andere huisdieren

De vriendelijke, relaxte Maine Coon is een perfecte keuze voor gezinnen met kinderen en katvriendelijke honden. Ze houden van de aandacht die ze krijgen van kinderen die hen beleefd en met respect behandelen, en ze vinden het niet erg om zich te verkleden of een ritje te maken in een kinderwagen.

Dankzij hun beminnelijke karakter leven ze ook graag samen met katvriendelijke honden. Introduceer huisdieren langzaam en in gecontroleerde omstandigheden om ervoor te zorgen dat ze leren met elkaar om te gaan.