Zijn katten slimmer dan honden? Wetenschappers hebben eindelijk het antwoord

Als de twee populairste huisdieren ter wereld is het onmogelijk om katten en honden niet te vergelijken. We praten over welke soort de betere metgezel is en welke de beste knuffelaar, en er is ook het eeuwenoude debat over welk dier slimmer is.

Hoewel hondenmensen altijd zullen verwijzen naar de trainbaarheid van honden, kunnen we de onafhankelijkheid en probleemoplossing van een kat niet negeren.

Eigenaren van gezelschapsdieren kunnen de hele dag debatteren over de verdiensten van elke soort, maar gelukkig zijn er ook wetenschappers in het debat gekomen. Studies gericht op de intelligentie van katten versus honden zijn niet zo wijdverspreid als we zouden willen, maar ze geven ons wel enige richting om eindelijk de vraag te beantwoorden: zijn katten slimmer dan honden?

Hoewel menselijke intelligentie kan worden gemeten door een IQ-test, is er geen zwart-wit manier om de algehele intelligentie van een dier te evalueren.

Kattenbrein vs Hondenbrein

Het ultieme antwoord op welke gedomesticeerde soorten slimmer zijn, is niet zo eenvoudig als het klinkt. Hoewel menselijke intelligentie kan worden gemeten door een IQ-test, is er geen zwart-wit manier om de algehele intelligentie van een dier te evalueren. Tegelijkertijd kunnen we de menselijke intelligentie vergelijken met die van andere dieren, maar vergelijkingen van dier tot dier zijn lastiger.

Lees ook: Feiten over kattenintelligentie

Brian Hare van Duke University legt het goed uit door te zeggen: “Vragen welke soort slimmer is, is hetzelfde als vragen of een hamer een beter gereedschap is dan een schroevendraaier. Elke tool is ontworpen voor een specifiek probleem, dus het hangt natuurlijk af van het probleem dat we proberen op te lossen.”

Zowel katten als honden evolueerden anders op basis van wat ze moesten doen om zich aan te passen en te overleven. Met verschillende fysieke mogelijkheden en behoeften doorstond elke soort specifieke proeven en overwon die uitdagingen met specifieke oplossingen. De katten en honden van vandaag zijn producten van die probleemoplossing.

Lees ook: 6 verrassende overeenkomsten tussen katten en honden

We kunnen niet zeggen dat de ene soort inherent slimmer is dan de andere zonder rekening te houden met alle aspecten van intelligentie en alles op een gelijk speelveld te plaatsen. Tot nu toe hebben wetenschappers geen perfecte manier gevonden om dat te doen. Omdat intelligentie wordt beoordeeld vanuit een menselijk perspectief, is het onmogelijk om katten en honden een eerlijke test te geven.

Dat gezegd hebbende, zijn er studies die wijzen op specifieke soorten intelligentie en tegelijkertijd een algemeen idee geven van welk dier als beste uit de bus komt in termen van cognitieve vaardigheden.

Onderzoekers geloven dat door het totale aantal neuronen te schatten, ze soorten kunnen rangschikken op basis van cognitieve vaardigheden.

Neuronen tellen als een maat voor intelligentie

Een manier waarop wetenschappers hebben geprobeerd om de dierlijke intelligentie subjectief te meten, is door het aantal neuronen in de hersenschors van de hersenen te vergelijken. Van dit deel van de hersenen is bekend dat het verantwoordelijk is voor veel van de hogere cognitieve processen, waaronder geheugen, gedachten en besluitvorming. Onderzoekers geloven dat door het totale aantal neuronen te schatten, ze soorten kunnen rangschikken op basis van cognitieve vaardigheden. Neuroloog Suzana Herculano-Houzel legde uit: “Neuronen zijn de basisinformatieverwerkingseenheden. Hoe meer eenheden je in de hersenen vindt, hoe cognitief capabeler het dier is.”

Lees ook: 10 fascinerende feiten over kattenhersenen

Om neuronen te tellen, voerde Herculano-Houzel een experiment uit door het aantal zwevende neuroncellen in de vloeibare hersenmaterie van verschillende soorten te tellen. De dieren die in het experiment werden gebruikt, stierven allemaal aan natuurlijke oorzaken en hun lichamen werden gedoneerd aan de wetenschap. Herculano-Houzel keek naar de hersenstof van verschillende soorten. Haar experiment omvatte een kat, een Golden Retriever en een kleine hond van gemengd ras.

Uit de resultaten bleek dat van de huisdieren de Golden Retriever de meeste neuronen had met 623 miljoen. De hond van het kleine ras was de volgende en de hersenen van de kat kwamen op de derde plaats met 250 miljoen neuronen.

Deze cijfers suggereren dat honden betere cognitieve vaardigheden hebben, maar er zijn andere factoren om te overwegen. Ten eerste is het onduidelijk hoe de hersengrootte de intelligentie beïnvloedt.

Eerdere studies suggereren dat hoe groter de hersenen, hoe meer neuronen aanwezig zijn en dus hoe slimmer het dier. Dit concept bleek waar te zijn in een onderzoek uit 2014 dat keek naar het vermogen van een dier tot zelfbeheersing. Katten werden niet opgenomen in dat experiment, maar de conclusies suggereren dat de hersengrootte relatief is aan zelfbeheersing en dus cognitieve functie.

Het experiment van Herculano-Houzel laat echter zien dat grote dieren met grotere hersenen, zoals de bruine beer, minder neuronen hebben dan kleinere dieren. Onderzoekers zeggen dat er meer studies nodig zijn om precies te bepalen hoe of of de hersengrootte van invloed is op intelligentie.

Een ander probleem om bedenk dat het experiment alleen neuronen telt, het bewijst niet dat alle neuronen worden gebruikt. Een Golden Retriever heeft bijvoorbeeld ongeveer 623 neuronen tot zijn beschikking, maar het vertelt ons niet of ze hun volledige potentieel bereiken.

Hoewel het aantal neuronen voor elke soort honden mogelijk het voordeel geeft, suggereren andere studies dat katten de overhand hebben.

Problemen oplossen en voedsel vinden

Hoewel het aantal neuronen voor elke soort honden mogelijk het voordeel geeft, suggereren andere studies dat katten de overhand hebben. Een onderzoek uit Hongarije uit 2006 wees bijvoorbeeld uit dat katten meer kans hebben om te slagen in moeilijke voedselpuzzels.

Lees ook: De 10 beste kattenvertragers &puzzelvoeders

Honden en katten moesten de puzzels manipuleren met hun poten en neuzen om voedsel vrij te geven. Beide soorten waren in staat tot succes, maar uit de studie bleek dat honden eerder geneigd waren om op te geven en menselijke hulp te verwachten. Katten daarentegen werkten het probleem het liefst zelf op.

Dit experiment heeft ook betrekking op katten en honden in het wild. Het vinden van voedsel is misschien wel de meest essentiële vaardigheid voor een dier om te hebben. Zonder dit zouden honden en katten zijn uitgestorven voordat ze de kans hadden om gedomesticeerd te worden. In termen van jachtgerelateerde intelligentie zijn katten de duidelijke winnaars.

Lees ook: Zijn katten slimmer dan honden Reddit

Het zijn bekwame roofdieren en zijn perfect in staat om hun eigen voedsel te vinden (wanneer ze daartoe gedwongen worden). Honden daarentegen kunnen jagers zijn, maar ze bezitten niet dezelfde stealth, flexibiliteit en natuurlijk instinct als katten.

Dit varieert uiteraard afhankelijk van het ras van de hond, maar over het algemeen zijn katten beter in jagen dan de gemiddelde hond. Dus als je de dierlijke intelligentie beoordeelt op basis waarvan soorten op zichzelf zouden overleven, zouden katten winnen.

Veel huiskatten zijn net zo sociaal als honden en ze vertrouwen op menselijke interacties voor zowel mentale als fysieke gezondheid.

De sociale factor

Katten kunnen hun eigen diner vinden zonder menselijke hulp, maar sommige wetenschappers suggereren dat gezelligheid een indicator is van intelligentie. Sociale intelligentie omvat hoe een huisdier zich aanpast aan het leven met mensen. Honden worden over het algemeen als socialer beschouwd, maar je kunt katten in deze categorie niet uitsluiten.

Veel huiskatten zijn net zo sociaal als honden en ze vertrouwen op menselijke interacties voor zowel mentale als fysieke gezondheid. Het is zelfs oneerlijk om te zeggen dat honden gemakkelijker te trainen zijn dan katten. Met de juiste strategie zijn katten in staat om gedrag en trucs te leren.

In het grote schema van huiselijkheid hebben honden veel langer naast mensen geleefd dan katten. Moeten die eeuwen in aanmerking worden genomen bij het bepalen van sociale intelligentie? Hoe dan ook, er is ook een verschil in hoe eigenaren van gezelschapsdieren katten behandelen versus honden.

Terwijl puppy’s naar de gehoorzaamheidsschool gaan en naar het park gaan voor playdates, bieden de meeste mensen hun katten niet dezelfde sociale kansen.

Over het algemeen zijn er verschillende categorieën om te overwegen bij het meten van de intelligentie van katten versus honden. Terwijl de ene soort uitblinkt in het ene gebied, wankelen ze in het volgende. We kunnen niet met zekerheid zeggen dat katten slimmer zijn dan honden. We kunnen echter zeggen dat katten een ongeëvenaarde intelligentie hebben die op zijn eigen manier indrukwekkend is.

Bronnen weergeven